MetroGAS: El Ciento por Ciento de los Casos Pueden Prevenirse

MetroGAS: El Ciento por Ciento de los Casos Pueden Prevenirse

La pandemia por COVID-19 y el cumplimiento de la cuarentena obliga a que todos los argentinos pasemos
mucho más tiempo en casa. Esta circunstancia, unida a la llegada de las bajas temperaturas, hará que el uso
de los artefactos de calefacción, agua caliente y cocción sea superior al habitual en nuestros hogares.

Es por ello que hoy más que nunca es necesario que tomemos conciencia sobre la importancia del buen
funcionamiento de los mismos y la correcta ventilación de los ambientes, a fin de prevenir la intoxicación por
monóxido de carbono (CO).

En Argentina se calcula que hay aproximadamente unas 200 muertes por año a causa de intoxicación por CO. Es una de las intoxicaciones más difundidas en todo el mundo y una de las más subdiagnosticadas”, explica la Dra. Silvia Cortese, médica toxicóloga de Swiss Medical, MN. 68057.

A partir de este dato, Alejandro Di Lázzaro, Gerente de Relaciones Institucionales de MetroGAS remarca que
“la revisión anual de los artefactos, efectuada por un gasista matriculado, puede prevenir el ciento por
ciento de los casos” y aclara que “el monóxido de carbono se origina cuando la cantidad de oxigeno es
insuficiente para la correcta combustión de elementos tales como carbón, madera, querosén, alcohol o gas
natural, los cuales son materiales combustibles ricos en carbono y que necesitan oxígeno suficiente para
quemarse adecuadamente”.

Gran parte de los casos de este tipo de intoxicaciones están relacionados con el uso de artefactos inadecuados o el deficiente funcionamiento de equipos a gas, ubicados en ambientes no aptos, mal ventilados o con las rejillas, que liberan monóxido de carbono, tapadas.

La propagación de CO dentro del hogar, generalmente se debe a:
• El uso inadecuado de braseros.
• Quemadores de gas con la entrada de aire primario reducida.
• La acumulación de hollín u otro material en el quemador o conducto de venteo.
• La insuficiente ventilación del ambiente.

 

El Gran Simulador
En la Ciudad de Buenos Aires más del 80 % de las intoxicaciones son por artefactos de gas en el hogar y,
especialmente, por calefones con mal funcionamiento. Entonces, teniendo en cuenta que recientemente se
abrió por decreto presidencial la posibilidad de asistencia a domicilio de gasistas, sería muy importante
llamar a un matriculado para que haga una revisión de todo el sistema.

El monóxido de carbono es altamente venenoso y no se puede detectar a través de los sentidos: no se
huele, no se siente, no se ve y tampoco produce irritación en los ojos o la nariz. Por eso se lo llama “asesino
silencioso” y también el “Gran Simulador”, porque comparte síntomas con la gastroenteritis y distintas
afecciones cardíacas o neurológicas, lo que puede confundir el cuadro a la hora del diagnóstico y correcto
tratamiento médico.

El monóxido de carbono en la sangre
“Cuando un artefacto no combustiona correctamente, los gases quedan en el ambiente y eso es lo que
produce la intoxicación, cuyos principales síntomas son dolor de cabeza, sensación nauseosa, taquicardia,
episodio de síncope, es decir, desmayos, convulsiones y hasta puede producir la muerte”, explica Cortese,
quien describe lo que ocurre en nuestro cuerpo cuando ingresa el monóxido de carbono: “los glóbulos rojos
poseen hemoglobina, que es la encargada de transportar el oxígeno a todas las células para producir la
respiración celular, la cual genera la energía necesaria para que funcione nuestro organismo. El monóxido de
carbono no permite que el oxígeno se una a la hemoglobina y en consecuencia, el organismo tendrá una
menor cantidad de oxígeno disponible para la respiración celular”.

Por ello, es de suma importancia tomar medidas de prevención, sobre todo mujeres embarazadas, lactantes,
niños pequeños, personas mayores y los que sufren de anemia, problemas del corazón o respiratorios,
quienes pueden ser mucho más sensibles al CO.

La prevención
Las recomendaciones de MetroGAS son:
• Asegurarse de que el color de la llama que emite el artefacto a gas sea uniforme y de color azul. Si
su tonalidad es anaranjada, indica que funciona en forma defectuosa.
• Hacer revisar periódicamente las instalaciones por un gasista matriculado.
• Ventilar de forma permanente los ambientes (a través de rejillas compensadoras reglamentarias).
• Utilizar fuentes de calor de tiro balanceado. En estas la combustión se genera en una cámara estanca
(cerrada), es decir, que toma el aire del exterior y libera los gases de combustión afuera, de manera
tal que evita la disminución del oxígeno ambiental.

Cómo actuar ante un caso de intoxicación
“Ante la sospecha de intoxicación por monóxido de carbono, se debe retirar a la persona afectada del
ambiente contaminado a un lugar donde pueda respirar aire limpio y fresco, y llamar a la ambulancia de
inmediato. Si es posible, abrir puertas y ventanas, así como apagar la fuente emisora de monóxido de
carbono. Si el paciente está inconsciente hacerle masaje cardíaco y respiración boca a boca hasta que llegue
el auxilio”, detalla la Dra. Cortese.

“Mismo en los casos donde la persona intoxicada se haya recuperado, es importante que asista a un centro
de salud porque habrá que efectuarle controles y darle un tratamiento, que requiere oxigenoterapia”, aclara
la Dra. Cortese, quien agrega que el pronóstico es bueno, si se trata a tiempo, cosa contrario, “esta enfermedad puede dejar secuelas neurológicas muy severas. Por eso el paciente, posteriormente a la intoxicación, debe realizar el control en Toxicología para identificar que no haya quedado ninguna secuela en el momento o que pueda aparecer posteriormente”.

“Las intoxicaciones con CO son prevenibles y la forma de hacerlo es teniendo la constancia de hacer revisar
los artefactos todos los años. No pensarlo como un gasto, sino como una inversión en seguridad”, concluye la
Dra. Cortese.

Consejos para el mantenimiento de las instalaciones de gas
• Verificar que los conductos de ventilación de un artefacto no tengan ningún tipo de angostamiento,
escalonamiento o acople en su recorrido hacia el exterior. Cualquier tipo de obstrucción –como los
nidos de pájaros o roedores- generará que el CO se acumule y vuelva al interior de la vivienda.
• Realizar trabajos de limpieza, pintura o construcciones de los conductos de evacuación con un gasista
matriculado, ya que, si estos no son correctamente reinstalados, pueden ocasionar un accidente.
• No está permitido el uso de caños corrugados para la ventilación de los artefactos de combustión, ya
que evacuan un 30 por ciento menos que el caño liso.
• No colocar artefactos a gas en baños o dormitorios (excepto que sean de tiro balanceado).
• No utilizar hornallas y hornos de la cocina para calefaccionar el ambiente. Esto es sumamente
peligroso.
• Cuando compre un artefacto, verifique que esté aprobado por un organismo certificador. Debe tener
adherida la oblea con el sol naciente que dice “Gas”.
• Los artefactos de tiro balanceado NO deben dirigir sus gases quemados a ambientes cerrados.
• Todas las Distribuidoras tienen listados a disposición de los clientes con la nómina de instaladores
matriculados de acuerdo a categorías que se otorgan para ejecutar determinados tipos de trabajos.

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